Banchettare nel Medioevo

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Banchettare nel Medioevo richiede di mangiare senza forchetta i piatti tagliati in anticipo, posizionati su un tagliere, usando il cucchiaio per sorbire le zuppe sul fondo di una ciotola d’argento.

Banchetto medievale

Era normale condividere il boccale con il vicino. o il calice secondo le regole codificate, o bere hypocras, malvasia di Creta, o vini allungati come pulirsi le mani ai lati della tovaglia.

I libri di cucina e relativi menu si differenziavano tra ordinario e festivo e avevano nel loro repertorio ricette che vanno dalla più semplice preparazione di erbe alla sofisticata spalla di agnello ripiena.

Cosa potevano offrire i tavoli italiani, catalano, inglesi o francesi, al di fuori della vita quotidiana, se non l’abbondanza? Contrariamente alla nostra abitudine di servire un piatto dopo l’altro, era consuetudine per ogni parte del pasto mettere sul tavolo un numero impressionante di piatti.

Soprattutto, non immaginiamo che ogni ospite avrebbe potuto assaggiare tutto il menu perché fungere di un piatto piuttosto che di un altro dipendeva dal loro status sociale e quindi dal loro posto a tavola.

I maestri nell’arte di inventare il cibo organizzavano i pasti secondo i giorni grassi “di carne” e quelli di magro o “di pesce “, proponendo una straordinaria gamma di zuppe a base di latte di mandorla, legumi o brodi.

E nei giorni di carne, torte di tutti i tipi salate o dolci e salate a base di carne, pesce, frutta secca, formaggio e verdure. L’arrosto servito con maccheroni o ravioli di contorno, dopo aver cambiato le tovaglie sporche, è la parte più importante del pasto.

I cuochi mostrano la loro abilità nel servire pesce di mare o di fiume, pollame, uccelli e selvaggina arrostiti allo spiedo, grigliati o fritti in padella, conditi con salse più o meno dense, dolci e aspre. o acide, prodotte senza grassi, mentre l’uso di burro e panna entrerà ufficialmente in cucina alla fine del xv secolo.

Zuppe di riso e altri cereali, carne di cervo, insalate, uova ma anche creme, creme, gelatine, polpette, ciambelle e altre piccole cose dolci o salate completavano queste sontuose feste

Era una cucina con il sapore di tante erbe aromatiche: salvia, maggiorana, menta, coriandolo, acqua di rose, succo di agrumi, verzuso, miele, zucchero e profumi orientali:usati fin dall’antichità, negli anni se ne aggiunsero sempre di nuovi.

L’uso spropositato delle spezie non rispondeva solo all’esigenza di ostentare opulenza ma rispecchiava i precetti dietetici secondo la rappresentazione della fisica di Aristotele legata ai quattro elementi.

Così per ristabilire l’equilibrio di un piatto freddo e umido le spezie potevano apportare calore e secchezza, mentre le sostanze acide e il sale compensavano l’eccesso dei grassi.La cucina del Rinascimento apparirà molto diversa, il che darà un posto privilegiato allo zucchero e scaccerà dal suo repertorio la maggior parte delle spezie che sono diventate troppo popolari per quanto riguarda le élite

Per stupire gli ospiti e renderli famelici la tavola doveva essere molto colorata e piena di ogni ben di Dio. Tutti i cuochi del passato si sono superati in raffinatezza nel presentare veri e propri capolavori consistenti in uccelli arrosto che paiono vivi, o nel riprodurre col cibo paesaggi mitologici o fantastici.

Usando un grande gioco di colori con tutte le sostanze naturali a disposizione, dall’oro dello zafferano, al rosso delle bacche hanno messo in scena la summa della nobiltà medievale: il banchetto-spettacolo

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